De dag vóór de race was een latertje.
Mart ontdekte dat de multiriem naar de dynamo weg was. De oorzaak van een warmer wordende motor in Assen was dus gevonden, (geen dynamo is minder stroom voor de ventilator). Bij de montage bleek dat de afstelstang ook helemaal weg was: afgebroken, (zullen mijn acties met de kerbstones en het grind zijn geweest...). Djurre van VOF De Loods gebeld, die er natuurlijk 1 had liggen. Djurre nog bedankt voor de snelle service! Omdat het onderstel door Mart, (MDR Motorsport) was getest moest de hele auto opnieuw worden uitgewogen en uitgelijnd. Diegene die op Assen waren hebben gezien dat dit een niet bepaald klein klusje is.
Met de wetenschap dat we 's morgens om 04:00 uit bed moesten heb ik mezelf 'teruggetrokken' om 01:00. Mart deed dat pas rond 02:30. Met kleine oogjes was de rit naar Zolder er 1 om even bij te komen. Blijft mooi om onderweg te zijn en de zon zien op te komen... Mart had (nog) weinig last van de korte nachtrust.

Zolder staat in m'n geheugen gegrift sinds ik er de laatste keer in 2009 had gereden met de Volvo 360 Cup. De Volvo's worden op Zolder vet over de kerbs gestuurd, wat er spectaculair uitziet met 2 wielen in de lucht, maar de techniek niet ten goede komt. Zo reed ik volgas over start/finish het rechte stuk af richting de snelle linkerbocht. Ik stuur in: klunk! houd ik ineens m'n stuur los in de lucht vast! Oncontroleerbaar rechtdoor de grindbak in met je stuur los in je handen is een heel vreemd gevoel kan ik je melden. Gelukkig goed afgelopen. Oorzaak: losgetrilde naafboutjes... Sindsdien ben ik erg gefocused op de stuurnaafboutjes :)

De training

Een goed moment om wakker te worden. Alle bakken koffie hiervoor deden hun werk. Maar nog niet genoeg. Ik reed een 2:04 terwijl Sander Roest, Martin Huisman, Johan Heil, Marc Oostrum en Edwin Klooster allemaal richting de 2:01 en zelfs 2:00 hadden gereden. Sander deed op z'n 3e racedag als Rookie goede zaken!
Ik vond de auto wat overstuurd en te weinig tractie hebben, dus de nieuwe schokbrekers maar eens bijgesteld voor de kwalificatie.

De Kwalificatie

De nieuwe afstelling hielp! Het ging veel sneller en zekerder (of het moet de nieuwe lading koffie zijn geweest). Het verkeer viel alleszins mee en ik zag regelmatig een 1:59 verschijnen. Voor m'n gevoel had ik een 3e positie gekwalificeerd. Wie schetst mijn verbazing als de uitslag een Pole liet zien: M'n 1e Pole!

Race 1

Op de startgrid staand zie ik het bordje '5 seconden'. Tegelijkertijd denk ik: Hee, m'n spiegel staat niet goed. Ik wijs ernaar om het een zetje te geven en gelijk zie ik de meute rond me starten!
Aiai, wat is dit nu? Gelijk er bovenop maar het kwaad is al gschied: 3 plekken weg. Sander, Johan en Ruud S voor me en in de 1e bocht Edwin rechts van me. Ik zag Sander zelfs voorbij Ruud Stevens in de RS2-klasse rijden! Edwin had ik snel te pakken maar Martin wist gebruik te maken door de 1e chicane sneller te nemen, dus al 4 plekken weg. Sander wist Ruud St na ronde 1 nog voor te blijven en 'ons groepje' van 4 zat erg dicht op elkaar. Allemaal op het vinkentouw wachten op een foutje.
In de chicane vóór start/finish kwam dat foutje: Ruud Sl en Johan gingen er samen in, Johan rechts en Ruud links. Johan komt rechts in het stof, glijdt naar links waar Ruud al was en kan niet voorkomen dat Ruud wordt geraakt en links in het stof komt. Ruud glijdt vervolgens aan het begin van het rechte stuk hard naar rechts en Martin weet 'm op een haar na te ontwijken, vervolgens stuur ik naar links om Ruud ook te ontwijken. In m'n spiegel zie ik dat Ruud zijn Porsche gelukkig uit de muur weet te houden. Nu dus 4e. 'Op jacht' naar Johan die natuurlijk snelheid heeft verloren. Ik prik een beetje bij de eerste linkerbocht maar Johan is al weer terug in de race. Martin zit ondertussen al wel voor Johan.
In de volgende chicane een herhaling van Assen met Johan: uitremmen. Dit lukt en naar een 3e positie. Ruud Sl zie ik -met een beschadigde neus- na deze chicane Johan ook inhalen. Opletten dus met Ruud Sl. Ook concentratie op Martin, hij is heel vlot in Smurf. Sander ligt inmiddels voor Martin. Afwachten wat Martin 'met Sander gaat doen' en aansluiting houden is het beste. Ik ken de rijstijl van Sander nl. nog niet, maar hij rijdt op dat moment wel de sterren van de hemel met een 1e positie.
Ruud Sl is ondertussen al hevig (maar netjes) bij me aan het prikken in de bochten.
Dan -in de 1e chicane- zie ik dat Sander eraf schuift. Gevolg: Martin 1e, ik 2e en Ruud Sl 3e.
We zitten inmiddels in de 5e ronde. Ik consolideer en concentreer me op Martin. Ik loop iets in en in de 7e ronde heeft Martin wat last van een snellere klasse. Hij moet iets wijder bij bocht 1 en ik kan er voorbij. Weer op de 1e plaats! Poe, nu volhouden want we zitten pas op de helft van de race. Martin blijft bij me prikken, veel in de spiegel kijken en vasthouden aan de lijntjes... De laatste chicane is een punt waar Martin steeds iets later weet te remmen, tot het moment dat hij precies net zo laat remt als ik in de 9e ronde . Ik dus nóg iets later remmen, maar daar zat ik ineens op het vuil. Ik glij eraf al stuiterend over de dikke kerbs en Martin én Ruud Sl komen me voorbij met dikke stofwolken in de spiegel. Weer op een 3e plek.
Ruud Sl verliest wat momentum in het begin van de 10e ronde door een aantal snellere jongens waarop ik mooi bij Ruud Sl kan aanhaken. Vervolgens een uitremactie op Ruud Sl in de 1e chicane en naar plek 2.
Maar dit is lang niet het eind. In de haakse bocht achter op het ciruit maak ik een remfout en weer weet Ruud Sl me voorbij te steken! Weer op plek 3 in de allerlaatste ronde. Nu weet ik Ruud Sl niet meer ergens uit te remmen en neem genoegen met de 3e plaats.
Wat een race!

Race 2

Omgekeerde startvolgorde, dus een start vanaf de 6e positie.
Deze start moet goed gaan om die 1e race-start goed te maken. De startlampen doven en na de 1e bocht zit ik zelfs bij Jan van Es met z'n 911 in de RS2-klasse te prikken!
Eric Hesp zie ik achter me kleiner worden als ik aansluiting vindt bij weer een RS2-porsche, die van Ruud Stevens, (de vorige eigenaar van mijn Porsche).
Ruud St is net ingehaald door de 911 van Jan van Es. Ruud St rijdt met een 3.0L.
RS2 of niet, ik prik bij Ruud voor de 1e chicane die de deur netjes dicht houdt en vervolgens bij me wegtrekt. Dit prikken en wegrijden herhaalt zich een aantal bochten totdat Ruud van me losrijdt aan het eind van de 2e ronde. Inmiddels was door dit 'oponthoud' wel Martin dik op me ingelopen. Let wel, Martin was van een 8e positie gestart! Nu dus attentie op de rempunten om een herhaling van de 1e race te voorkomen waardoor ik onnodig positie verloor.
In ronde 4 zit Martin me al te prikken! Dus alles nog een tandje hoger zetten wat soms resulteerde in een kleine drift bij de 1e bocht naar links... Tot in ronde 12 lukt dit goed, maar Martin zit echt vlakbij. De combinatie van warmte en constant in de spiegel kijken vergt concentratie die ik eruit aan het persen ben. Ik rij 1e en de kans dat ik de 1e keer een race ga winnen ligt voor het grijpen!
In de laatste ronde dringt Martin verder bij me aan waarbij hij zelfs in de allerlaatste bocht even naast me komt in de chicane ! Samen op naar de finish eindig ik als 1e met een verschil van 0,469 seconden met Martin. Het is gelukt, ik ben 1e!

Naar later bleek heb ik samen met Martin een reuzegat met de rest van het veld weten te slaan: maar liefst 30 seconden.
De auto loopt perfect en het nieuwe onderstel met de afstelling van Mart heeft zich bewezen.
Mooi is ook dat Mart een aantal nieuwe camera-posities heeft gevonden voor in de auto waardoor je nog beter kan zien wat er goed en fout gaat, (big brother Mart is watching me :)
Algemene dagwinnaar was Martin Huisman waarbij ik de 2e positie mocht bekleden.
Het algemeen kampioenschap is ook na deze racedag door elkaar geschud: ik sta nu ook in de tussenstand nr. 1.

Deze Zolderdag is uiteindelijk -ook t.o.v. mijn Volvo-ervaring in 2009- een absolute topdag gebleken!

ADPCR en DNRT weer bedankt voor de organisatie op Zolder!